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동에번쩍 서에번쩍 내달리는

 

서혜진 변호사

 

 

Q. 한 단어로 자기소개를 해주시고 그 이유를 알려주세요~

“동번서번 내달리는”

자매처럼 서로 의지하고 지내는 사법연수원 동기 변호사들이, 제가 “동에서 번쩍, 서에서 번쩍”하며 예상치 못한 다양한 곳을 매우 빠른 속도(?)로 잘 왔다갔다 한다고 저를 “동번서번”이라고 불러요. “동번서번”에는 단순히 시간적, 지리적 의미만 있는 것이 아니라, 소송에만 머무르지 않고 창의적 사고와 다양한 경험을 위해 끊임없이 내달리고 고민하는, 제가 생각하는 이상적인 변호사의 모습이 그려져서 마음에 듭니다(너무 해석이 거창한가요?^^;) 그러한 “동번서번 변호사”가 되기 위해 오늘도 열심히, 여기저기, 두리번거리는 서혜진 변호사입니다.

 

 

Q. 변호사님께서 법조인이 되신 계기는 무엇인가요?

불행인지 다행인지 모르겠지만, “아! 법조인이 되어야겠어” 라고 생각한 드라마틱한 계기가 제게는 없었습니다. 어린 시절 꿈꿔 본 직업이 전혀 아니었습니다. 법학과 4학년이 되어서야 “오, 법학도 나쁘지 않네”라는 뒤늦은 깨우침을 얻어 법학을 좀 더 공부를 해보자라는 마음으로 호기롭게 대학원에 진학했습니다. 그런데 뜻하지 않게, 대학원 첫 학기를 다니며 깨우친 바는 “변호사 자격증은 필수”라는 처절한 현실이었습니다. 혼란하고 힘든 시절이었지만, 지금 돌이켜 보면 변호사가 되어야 한다는 원동력을 처음으로 느껴본 계기라 의미있는 시절이네요. 어떤 자격증을 가지면 이 사회의 구성원으로서, 그리고 여성으로서 목소리를 낼 수 있을까, 할머니가 되어서도 멋지게 일할 수 있을까? 라는 고민이 많았는데, 그 당시 제가 얻은 답이 “변호사”였습니다. 지극히 개인적인 고민에서 비롯된 갈등과 선택이었지만, 운이 정말 좋아서 지금 이렇게 한국여성변호사회의 회원이자 인권이사로 뉴스레터 인터뷰까지 하고 있습니다^^.

 

 

Q. 변호사님의 기억에 남는 사건이나 경험담이 있다면 소개해 주시기 바랍니다.

미투운동이 한창이던 2018년 2월 말에 시작되어 이듬해 7월에 끝난 이윤택 연극감독 성폭력 사건이 가장 기억에 남아요. 이감독에 의한 성폭력 피해의 증언들이 연일 쏟아지던 때, 언론보도를 보며 마음이 너무 불편했습니다. 피해자들을 직접 찾아 이들을 돕지 않으면 평생 후회할 것 같은 마음이 강하게 들었거든요. 변호사가 된 후 처음 느껴보는 이상하고 복잡한 감정이었습니다. 사건을 취재했던 언론인들과 연극인들에게 물어물어, 새벽까지 대학로를 헤집어 피해자들을 찾았고, 고소에 동참하는 피해자들 그리고 지원에 뜻을 같이하는 변호사들과 함께 사건을 진행했습니다. 사흘 동안 아침 9시에 경찰서에 들어가 새벽 2시에 귀가하며 피해 정도가 가장 심한 피해자들의 피해진술을 조력했는데, 마지막 조사 동석을 마치고 집으로 돌아오는데 왈칵 눈물이 쏟아졌습니다. 그리고 1심 판결 선고일에 피해자들도 울지 않는데 저 혼자 눈이 시뻘게져서 법정에서 울었습니다. 우는 저를 보고 갑자기 눈물을 터뜨리는 피해자들도 있었고, 안 울려고 했는데 니가 울어서 나도 운다고 화를 내는 피해자들도 있었습니다. 복잡한 눈물의 이유는 참 설명이 어렵네요. 어찌되었건 변호사가 된 후 의뢰인들, 그리고 사건 때문에 처음 흘려보는 눈물이었습니다. 이렇게 진한 눈물 한 번 흘려 볼 수 있는 사건을 변호사 인생 평생 동안 얼마나 마주 할 수 있을까요. 대부분 의뢰인이 찾아와 사건이 시작되는 경우가 많지만, 이 사건은 제가 먼저 의뢰인을 찾는 과정, 그리고 많은 사람들과 함께하는 시간이 있었던 사건이라 저에게는 큰 의미가 있습니다. 끝까지 우리를 믿어준, 때로는 변호사들에게 정신차리라고 파이팅을 외쳐주던, 저의 선택을 단 한 번도 후회하지 않게 해 준 피해자들이 오늘따라 무척 그립네요!